ALERGIA AL LÁTEX, SÍNTOMAS Y TRATAMIENTO

El látex, también conocido como caucho o látex natural, se deriva de la savia del árbol del caucho, que se encuentra en África y el Sudeste Asiático.
Alergia al látex producida por guantes de látex

La alergia al látex es una reacción alérgica a sustancias que contienen látex natural. Los guantes de goma son la principal fuente de reacciones alérgicas, aunque también otros productos están hechos de látex o contienen látex, como son los preservativos y algunos dispositivos médicos.

Puedes leer en nuestra página más información sobre otro tipo de alergias

¿Qué causa la alergia al látex?

La causa exacta de la alergia al látex es desconocida, pero se cree que la exposición repetida al látex o al caucho puede inducir síntomas .

Cómo dato curioso, alrededor del 5 % al 10 % de los trabajadores de la salud tienen algún tipo de alergia al látex.

¿Quién se ve afectado por la alergia al látex?

Aparte de trabajadores de la salud, las personas con mayor riesgo de desarrollar alergia al látex incluyen aquellos que:

  • Sufren un defecto en sus células de médula ósea.
  • Tienen una vejiga deformado o del tracto urinario.
  • Tienen una historia de múltiples cirugías.
  • Tienen un catéter urinario, el cual tiene una punta de caucho.
  • Tienen algún otro tipo de alergia, asma o eczema.
  • Tienen alergia alimentaria a los plátanos, aguacates, kiwis, o castañas.

Trabajadores de la industria de la goma y usuarios habituales de condones también también tienen mayor riesgo de desarrollar una alergia al látex.

Test de detección de alergia al látex

¿Cómo se expone uno al látex?

Las vías de exposición al látex más comunes son:

  • A través de la piel, como ocurre cuando se utilizan guantes de latex, o alergia al latex del condón
  • A través de las membranas mucosas, como los ojos, la boca, la vagina y el recto.
  • A través de la inhalación, los guantes de goma contienen un polvo que puede ser inhalado.
  • A través de la sangre, como puede ocurrir cuando se utilizan algunos dispositivos médicos que contienen goma.

¿Qué ocurre durante una reacción al látex?

Hay tres tipos de reacciones de látex:

  • Dermatitis de contacto irritante. El tipo menos agresivo de reacción al látex (o alergia al látex), se clasifica como una reacción de la piel no alergénico. Por lo general ocurre como resultado de la exposición repetida a los productos químicos en los guantes de látex y da lugar a la sequedad, picazón, ardor, descamación, y lesiones de la piel.
  • La dermatitis alérgica de contacto. Una reacción retardada a los aditivos utilizados en el procesamiento de látex, lo que resulta en el mismo tipo de reacciones como dermatitis de contacto irritativa (sequedad, picazón, ardor, descamación, y las lesiones de la piel). La reacción, sin embargo, es más grave, se extiende a más partes del cuerpo, y dura más tiempo. Los síntomas pueden aparecer hasta 4 días después de la exposición.
  • Reacción alérgica inmediata (hipersensibilidad látex). La reacción más grave al látex. Puede aparecer como rinitis con síntomas de la fiebre del heno, como la conjuntivitis, calambres, urticaria y prurito intenso. Es raro, pero los síntomas pueden progresar hasta producir taquicardia, temblores, dolor en el pecho, dificultad para respirar, presión arterial baja, shock anafiláctico, o potencialmente, la muerte.

¿Qué debo hacer durante una reacción alérgica al látex?

Las reacciones alérgicas al látex pueden variar desde enrojecimiento de la piel y picazón de los síntomas más graves, tales como urticaria o problemas gastrointestinales. Las verdaderas reacciones alérgicas al látex rara vez progresan a las condiciones que amenazan la vida, tales como la presión arterial baja, dificultad para respirar o aceleración del ritmo cardíaco. Sin embargo, si no se tratan, estas condiciones podrían potencialmente causar la muerte .

Si experimenta síntomas graves, llame a su médico o a emergencias inmediatamente o acuda al servicio de urgencias más cercano.

¿Cómo se trata la alergia al látex?


Las reacciones alérgicas pueden ser tratados mediante la eliminación del producto de látex y el tratamiento de fármacos de acuerdo con el tipo de síntomas en desarrollo. Si los síntomas de la alergia al látex que padece son la dermatitis de contacto irritante , antihistamínicos y/o corticoides puede ser suficiente para tratar los síntomas. Las reacciones graves también deben ser tratados con epinefrina, líquidos intravenosos y otro tipo de apoyo por parte del personal del hospital o de emergencia.

Si usted tiene alergia al látex, es importante para que usted use un brazalete de alerta médica y llevar consigo dos jeringas de epinefrina de emergencia.

No hay cura para la alergia al látex, por lo que el mejor tratamiento para la alergia al látex es la prevención.

¿Cómo puedo hacer mi casa un lugar seguro si tengo alergia al látex?

Si usted está en riesgo de reacciones alérgicas graves al látex, debe hacer muchos cambios en su estilo de vida para asegurar un ambiente seguro al látex. Si bien puede requerir llevar una vida más protegida y aislada, puede seguir ciertas actividades cuando se toman precauciones.

Estos son algunos consejos:

  • Utilice alternativas básicas de látex (ver abajo).
  • Mantenga todos los zapatos, botas, zapatillas de deporte y en un recipiente tapado.
  • Nunca viajar solo. Siempre viaje con otra persona, especialmente a citas con el médico en la que podría entrar en contacto accidental con el látex.
  • Planee por adelantado para evitar la utilización de productos de látex en cualquier reunión familiar o fiesta.

Debido a que la alergia al látex se agrava con cada exposición, se debe evitar los productos que contienen látex. Si bien es difícil obtener información completa y precisa sobre el contenido de látex de los productos, es posible que los fabricantes puedan darle información necesaria.

La siguiente lista destaca algunos (pero no todos) de los productos de látex que debe evitar en el hogar:

  • Tapones de goma.
  • Utensilios con agarre de goma o caucho.
  • Cables eléctricos o mangueras de agua de goma.
  • Alfombras de baño y alfombras de piso que tienen forro de goma.
  • Cepillos de dientes con mangos de goma.
  • Las compresas higiénicas (que contienen caucho).
  • Preservativos / diafragmas.
  • Los pañales que contienen goma.
  • Prendas interiores para adultos que contienen goma.
  • Cojines de cama a prueba de agua que contengan goma.
  • La ropa interior, calcetines y otras prendas de vestir con bandas elásticas que contienen goma.

Síntomas de la alergia al látex tras la exposición a cinta elástica

  • Adhesivos tales como pegamento, goma, materiales de arte, plumas de cola.
  • Muñecas antiguas Barbie y otras muñecas que están hechas de goma.
  • Cables de teclado y ratón, almohadillas de las sillas de escritrio, sellos de goma del ratón y reposamuñecas.
  • Teclados y calculadoras con teclas de goma o interruptores.
  • Bolígrafos con revestimiento de goma.
  • Los mandos a distancia de televisores o reproductores de video con recubrimiento de goma.
  • Cámara, telescopio o prismáticos.
  • Gorros de baño y los elásticos de los trajes de baño.

¿Qué productos de látex debo evitar fuera del hogar?

La siguiente lista destaca algunos (pero no todos) de los productos de látex que debe evitar fuera del hogar:

  • Cinturones de comprobación de supermercado.
  • Restaurantes donde los trabajadores usen guantes de látex para la preparación de alimentos ( llamar con antelación para garantizar su seguridad).
  • Globos.
  • Circuitos de carreras de automóviles que emiten partículas de neumáticos y caucho.
  • Teclado de los cajeros automáticos (a menudo hechos de goma).

Otros productos que contienen látex son:

  • Torniquetes.
  • Almohadillas de presión arterial.
  • Almohadillas de ECG.
  • Algunas vendas adhesivas.
  • Dispositivos dentales.

Alternativas de látex

Hay muchas alternativas que se pueden utilizar en lugar de látex. Éstas incluyen:

Producto de látex Alternativa
GlobosGlobos de Mylar
Bebé de jugueteJuguetes de plástico o juguetes de tela
La tetina del biberónPezones de silicona
CondonesCondones ovejas (para control natal)
Gomas elásticas (papelería)Clips de papel, o cuerdas
Guantes de limpiezaGuantes sintéticos o guantes de algodón
ImpermeablesImpermeables de nylon o capas impermeables sintéticas
Zapatos de cauchoZapatos de cuero o sintéticos

¿Qué debo hacer durante las visitas al médico si tengo una alergia al látex ?

Si usted tiene alergia al látex diagnosticada y debe visitar al médico o al dentista, deberá informar al médico de su alergia al látex al menos 24 horas antes de su cita. El hospital o consultorio médico deben tener un protocolo libre de látex que siguen a los pacientes con alergia al látex.

Si tiene que permanecer en el hospital, por lo general, se le dará su propia habitación, libre de productos de látex .

¿Tengo que cambiar mi dieta si tengo alergia al látex?

La alergia al látex también pueden cruzar a los grupos de alimentos. O si ya es alérgico a ciertos alimentos, puede estar en alto riesgo de desarrollar una alergia al látex .

Los siguientes alimentos pueden desencadenar una reacción alérgica similar al látex porque las proteínas en ellos a medida que descomponen en el cuerpo imitan a las proteínas del látex, estos alimentos son:

PlátanoHigo
KiwiMelocotón
UvaApio
PapayaTomate
NectarinaAguacate
MelónPatata
CerezaCenteno
FresaTrigo
CiruelaCastaña
PiñaAvellana

Nota: No todas las personas que tienen estas alergias a los alimentos también tienen alergias al látex.