Alergia al frío (o urticaria por frío) es una reacción de la piel al frío, aunque también puede darse en la boca. La piel que ha estado en contacto al frío se enrojece,  produce picor y ronchas, incluso puede llegar a producir fiebre o problemas respiratorios.

La gravedad de los síntomas de la urticaria al frío pueden variar, mientras que para algunas pueden ser reacciones leves en otras personas puede ocasionar incluso la muerte. Nadar en agua fría es la causa más común de una reacción de todo el cuerpo (sistémica). Esto podría conducir a una presión arterial muy baja, desmayos, shock e incluso la muerte.

Causas de la alergia al frío

Nadie sabe exactamente cuales son las causa de la urticaria (o alergia por frío) . Algunas personas parecen tener células de la piel muy sensibles, debido a un rasgo hereditario, un virus o una enfermedad. En las formas más comunes de esta condición, el frío provoca la liberación de histamina y otras sustancias químicas en el torrente sanguíneo. Estos compuestos químicos causan enrojecimiento, picor y, a veces una reacción de todo el cuerpo (sistémica).

Alergia al frío

Complicaciones

La principal complicación posible de la alergia al frío (o urticaria por frío) es una reacción grave que se produce después de la exposición de grandes zonas de piel al frío, por ejemplo, al nadar en agua fría. Esto puede derivar en un desmayo, que sería fatal al encontrarse sumergido en agua.

Factores de riesgo

Cualquier persona puede desarrollar alergia al frío (o urticaria por frío), pero se es más propenso bajo las siguientes condiciones:

  • Los niños y adolescentes son más propensos a desarrollar alergia al frío (o urticaria por frío). Por lo general desaparece sola con los años.
  • Si se ha padecido recientemente una infección. Por ejemplo, recientes estudios relacionan la neumonía con la alergia al frío.
  • Si usted padece problemas de salud o padece alguna otra enfermedad, como hepatitis o cáncer. Existe un tipo menos común de alegia al frío (o urticaria por frío) adquirida por una enfermedad subyacente.
  • Si usted tiene ciertos rasgos heredados. En raras ocasiones la alergia al frío (o urticaria por frío) se hereda. Este tipo, causa ronchas dolorosas y síntomas parecidos a la gripe después de la exposición al frío.

La alergia alfrío (o urticaria por frío) tiene unos síntomas diferentes a otros tipos de alergia. Las personas que padecen esta alergia al frío presentan síntomas en las partes expuestas al frío, normalmente en la mas manos y en la cara.

Síntomas de alergia al frío

Síntomas de la alergia al frío

Para saber si una persona es alérgica al frío debemos observar los síntomas aunque el diagnóstico definitivo lo ha de ofrecer un médico para combatir la alergia. Los síntomas de la alergia al frío más comunes son los siguiente:

  • Ronchas en el cuerpo de manera temporal que produce picor (escozor) en las zonas expuestas al frío.
  • Empeoramiento al calentar la zona.
  • Hinchazón de las manos al sostener objetos fríos.
  • Hinchazón de los labios y de la garganta cuando se consumen alimentos o bebidas frías.

Las reacciones más severas de la alergia al frío pueden ser las siguientes:

  • Una respuesta de todo el cuerpo (anafilaxis), que puede causar desmayos, palpitaciones, hinchazón de las extremidades o el tronco, y por último, producir un shock.
  • Hinchazón de la lengua y la garganta, lo que puede provocar dificultades en la respiración.

Los síntomas de la alergia al frío (o urticaria por frío) comienzan poco después de que la piel se exponga a una caída repentina de la temperatura, ya sea ambiental o provocada por agua fría. La mayoría de las reacciones de la alergia al frío (o urticaria por frío) se produce cuando la piel se expone a temperaturas inferiores a  4º C. Sin embargo, algunas personas pueden tener reacciones a temperaturas más cálidas. ciertas condiciones de humedad o del mismo viento pueden provocar la aparición de síntomas. Si por ejemplo se exponen las piernas aparecerá la alergia en las piernas acompañada de ronchas en las piernas acompañado de otros síntomas. Se pueden identificar alergias en las manos, si han entrado en contacto con la fuente que provoca la reacción.

Los peores reacciones ocurren generalmente con la exposición de la piel completa, como la natación en agua fría. Tal reacción podría conducir a la pérdida de conciencia, pudiendo desencadenar en una muerte por ahogamiento.
En algunas personas, la alergia al frío (o urticaria por frío) desaparece por sí sola después de semanas o meses. En otros, que dura más tiempo.

¿Cuándo acudir a un médico?

¿Como tratar la urticaria?. Si usted tiene reacciones en la piel después de la exposición al frío, acuda a su médico. Un profesional médico le dará los remedios para urticaria específicas para cada tipo de paciente. Incluso si las reacciones son leves, su médico querrá descartar cualquier otro motivo que pueda estar causando el problema.

Le recomendamos que acuda a Urgencias si después de una exposición a frío:

  • Se siente mareado.
  • Tiene dificultades para respirar.
  • Siente la lengua o la garganta inflamada.

Existe una manera casera de diagnóstico de la alergia al frío (o urticaria por frío), esta prueba consiste en colocarse sobre la piel (en el antebrazo) durante 5 minutos un cubito de hielo envuelto en plástico para evitar lesiones en la piel. Si usted padece dicha alergia, unos 10 minutos después de retirar el cubito de hielo, le aparecerá sobre la piel una roncha roja. El test tiene una sensibilidad del 90% y una especificidad del 100%.

Test de hielo para diagnóstico de la alergia al frío

Este tipo de test también nos ayudan a determinar el tiempo umbral de estimulación por frío (tiempo mínimo necesario con el hielo en la piel para producir un positivo) que puede variar de 30 segundos a 10 minutos.  Puede aplicarse en la piel del antebrazo, diferentes temperaturas (4, 6, 8, 10, 12, 14, 16, 18, 20, 22, 24, 26 ºC) lo cuál nos permite detectar la temperatura umbral crítica, a partir de la cual el paciente comienza a tener reacción. Es útil para que el paciente sepa por ejemplo a partir de que temperatura del agua no puede nadar.

Este test en algunas ocasiones resulta negativo por lo que hay que recurrir a otra prueba que consiste en introducir la mano en un cubo de agua a una temperatura de 5º  a -10º C, al sacarla, la mano se pondrá roja y presentará un gran hinchazón.

En cambio, el tipo de alergia al frío refleja (o urticaria por frío refleja) se reproduce mediante la permanencia del paciente (20 – 30 min) en un cuarto frío (4ºC).

La mayoría de los casos de urticaria por frío ocurren en adultos jóvenes y no tienen una causa subyacente aparente. Por lo general mejora por sí sola en pocos años .

En algunos casos , la urticaria por frío es causada por una enfermedad subyacente que afecta al sistema inmunológico, tales como la hepatitis o el cáncer . Si su médico sospecha que usted tiene una condición subyacente, es posible que necesite pruebas de sangre u otras pruebas .

No hay cura para la alergia al frío (o urticaria por frío), pero el tratamiento puede ayudar. El especialista puede hacerle unas recomendaciones para prevenir o reducir los síntomas con remedios caseros, tales como el uso de antihistamínicos de venta libre. Si estas medidas no ayudan, hable con su especialista acerca de la búsqueda de un medicamento con receta o combinación de medicamentos que funcionen mejor en su caso.Medicamentos para la alergia

Remedios para la urticaria

Los medicamentos para alergias recetados por especialistas más comunes para combatir la alergia al frío (o urticaria por frío) son los siguientes:

  • Los antihistamínicos. Estos medicamentos bloquean la liberación de los síntomas productores de histamina. Los ejemplos incluyen fexofenadina (Allegra) y desloratadina (Clarinex).
  • Ciproheptadina. Este medicamento es un antihistamínico que también afecta a los impulsos nerviosos que conducen a los síntomas.
  • Doxepina (Silenor). Normalmente se utiliza para tratar la ansiedad y la depresión, este medicamento también puede reducir los síntomas de la alergia al frío (o urticaria por frío).
  • El omalizumab (Xolair). Normalmente se utiliza para tratar el asma, este fármaco se ha utilizado con éxito para tratar a un pequeño número de personas con alergia al frío (o urticaria por frío), que no responden a otros medicamentos.

Si tiene alergia al frío (o urticaria por frío) debido a un problema de salud subyacente, es posible que necesite medicamentos u otro tratamiento para esa condición también.

Calidad de vida y tratamientos caseros

Las siguientes precauciones pueden ayudar a calmar las reacciones cutáneas recurrentes de la alergia al frío (o urticaria por frío):

  • Los antihistamínicos . Estos medicamentos bloquean la liberación de los síntomas productoras de histamina. Los medicamentos sin receta incluyen loratadina (Claritin), fexofenadina (Allegra), cetirizina (Zyrtec) y levocetirizina (Xazal).
  • Evitar los cambios bruscos de temperatura. Tenga especial cuidado para proteger su piel del frío.

Prevención

Usted podrá prevenir un episodio recurrente de alergia al frío (o urticaria por frío) siguiendo estos consejos:

  • Tome un antihistamínico (sin receta) antes de la exposición al frío.
  • Siga las indicaciones de los medicamentos.
  • Proteja su piel frente a los cambios bruscos de temperatura. Por ejemplo, use un traje de neopreno si va a nadar en agua fría.
  • Evitar bebidas  y alimentos fríos para evitar la hinchazón de la lengua y garganta.
  • Si su médico le recetó un autoinyector de epinefrina, manténgalo siempre con usted para ayudar a prevenir reacciones graves.
  • Si tiene programada una cirugía, hable con su cirujano de antemano acerca de su alergia al frío (o urticaria por frío). El equipo quirúrgico puede tomar medidas para ayudar a prevenir los síntomas causadas por el frío en la sala de operaciones .

Tratamientos para alergia al frío

En este enlace podéis aprender un poco más acerca de las alergias.